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浅析英语存在句的语义特征

发布时间:2017-01-26  点击量:

  【摘要】本文对英语存在句的典型句式“There+be+NP+LP”极其发展句式“There+be+NP+doing+LP”结构进行了考察。文章以“存在动词be”与“英语存在句的时间特性”为指标,重点考察了各个语义类型的成立条件,得出结论:1. 英语存在句中的存在动词be是二元谓词。2. 英语存在句的时间特性的存在动词be的时态变化展现出来。3.存在谓词be表达的事件在时间上不晚于存在句中其他谓词do表达的事件。
  【关键词】英语存在句  二元谓词  时间特性
  【中图分类号】G642                              【文献标识码】A      【文章编号】2095-3089(2016)11-0066-02
  一、研究背景
  英语存在句是各语言学派关注的重要语言项目。存在句是世界上所有语言中都普遍存在的语言现象[1]。语言学家Jespersen首先对英语的存在句给出了语言学定义,即句子结构的一种特殊形式,用来表达名词事物(包括人、动物、概念等)的存在。其句法结构为:There+be+名词短语+地点短语(+时间短语),也就是There+be+NP+LP结构。如There is a book on the table. 除此之外,还有一种重要的英语存在句结构:There+be+NP+doing+LP结构,其中,而doing做前面名词的后置定语,而且因为是现在分词,所以doing与前面的名词之间是主谓关系,且该动作正在发生。如:There is a girl singing in the classroom.表达的意思是“教室里有一个正在唱歌的女孩”。后来,在总结前人对存在句分析研究的基础上,张绍杰得出英语存在句的语法定义,即由非重读的引导词there和be的某种形式或表示非及物意义的动词构成的小句结构都是存在句。
  前人对于英语存在句的研究,多数集中在对其进行的生成语法研究上。研究者认为存在句的两个重要问题,即确指性和一致性涉及句法及非句法因素,诸如语篇、情景等,不可能只从某个角度作出全面的解释[2]。而之前乔姆斯基对存在句的there从最简方案理论框架视角的研究[3],中国学者认为,一致问题和副主语的确指问题均未在这一框架内得到很好的解决[4]。另外,,对存在句中虚词there的研究也不胜枚举。存在句中的there,从被认为是格传递者[5],到作为位置填充成分,再到作为LF词缀,经历了不同的句法地位。这些方法能部分地解决一些问题,但没有从语义特性角度,给出英语存在句应有的解释。而针对英语存在句的语义特征的研究,多数集中在对于英语和汉语两种语言的语义对比上[6]。
  因此,文本拟从语义学角度出发,对英语存在句的典型句式“There+be+NP+LP”极其发展句式“There+be+NP+doing+LP”结构进行语义特性的考察。
  二、英语存在动词be的二元性质
  英语存在句中的存在动词be一直是语言学家研究的重点。而其语义特征,前人有过对其从情状、语态和有定性等角度进行的分类[7]。本文将从论元结构理论出发,对英语存在动词be的论元性质进行探讨。
  如果英语存在句中的动词是二元动词,那么还要看这个二元动词表达的事件的小类,也就是There+be+NP+doing+LP结构中doing所表达的事件。当该动词表达的事件的语义角色承载者(存在主体NP)不依赖于该动词的事件而存在时,也就是说,存在主体NP的存在,不受存在动词be之后动词表达的时间的影响,该动词就可以出现在英语的存在句结构中。如:There is a car collecting the rubbish along the street.此句中,存在主体car的存在不依赖于collect表达的事件(收集垃圾)而发生,且不受其事件发生的影响。这样的存在句表达是通顺的。
  相反,当该动词表达的事件的语义角色承载者(存在主体NP)依赖于该动词的事件而存在时,该动词就不可以出现在英语的存在句中,如*There are two rivers forming under the mountain.这个句子之所以不可以接受,是因为存在动词be后面的名词短语表达的事物(即存在主体two rivers)按照存在动词be与另一动词form的事件关系推断,应在动词事件form发生之前已经存在。但在这个句子中,存在动词be后面的动词form则要求其非施事角色的承载者two rivers在事后才存在(即形成),这导致存在动词be后面的名词短语two rivers无法从后面的动词form处获得语义角色,最终导致句子在语义上前后矛盾,不可接受。
  三、英语存在句的时间特性
  1.There+be+NP+LP结构的时间特性
  英语的存在句是一种静态句,存在动词be不表行为,而只表示“某人某物在某地存在”这一静态含义。但在英语存在句There+be+NP+LP结构的实际表达中,我们不难看出,英语存在句是有相应的时间特性的,而这一时间特性是由存在动词be的时态变化展现出来的。 如:
  a. There is a theatre in the central part of the city.
  b. There was a theatre in the central part of the city two years ago.
  c. There will be a theatre in the central part of the city soon.
 


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