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蟹为何“六跪”

发布时间:2017-02-09  点击量:

  【中图分类号】G642                              【文献标识码】A      【文章编号】2095-3089(2016)11-0117-02
  荀子在《劝学》中说,“蟹六跪而二鳌,非蛇鳝之穴无可寄托者,用心躁也。”对于蟹之六“跪”的说法,历来质疑颇多。
  有人认为荀子错写六跪实则八跪,因此,一些注本直接将“六”改成了“八”,例如杨柳桥的《荀子诂译》、高长山的《荀子译注》等。从生物学角度或者从学术的角度,较少有人能够做出实质的考据来,所凭借的只是现实的经验。虽然曾经有人极力考证出有六足蟹,因而认为荀子所指蟹确为六跪二鳌之蟹,如《康熙字典·虫部》中提到,“‘蛫,《说文》蟹也,《集韵》蟹六足者,一曰鼠负。’”但“鼠负”这种动物,在《尔雅译注·释虫》中是这样解释的:“蟠,鼠负,蟠即潮虫,又称鼠负”[1]。很显然,《尔雅》所指“鼠负”并非蟹。而在现代动物物种中则无法考证出“鼠负”是六足蟹。
  从生活常识来看,目前的物种特征中无论淡水蟹还是海水蟹,的确均为八足二鳌。荀子生于赵国,游历秦国齐国,后居于楚国,葬于兰陵。其居住地河蟹海蟹均有,荀子对蟹应该是非常熟悉。荀子以蟹心躁至寄居他所为例来劝众求学须“用心一也”,此蟹必为大家所熟知之蟹。从《劝学》上下文来看,荀子所指之蟹应为淡水蟹。蛇鳝生活于淡水之中,蟹寄于其穴,故而此蟹应生活于淡水之中,而典籍中出现的极其少见的六足蟹,不是荀子所指。上海语文教材中有这样一句注释:“一说,海蟹后面的两条腿只能用来划水,不能用来走路和自卫,所以不能算在‘跪’里面。”此注释认为荀子所指蟹为海蟹,将其八足视功能而只承认为六足,解释实在有些牵强,而《劝学》中提到的蛇鳝及后文的蚓,却都生活在陆地或淡水中。因此海蟹及其足之功能一说,不足信。
  《康熙字典》“足”部中《注》解释曰:跪,足也。这种解释见于杨倞《荀子注》,杨倞是唐代弘农(今河南灵宝县南)人,生平不详,仅知其为唐宪宗年间人。“跪”解释为足,其实不妥。如果是“足”意,“六跪”即“六足”,荀子博学且严谨,不会犯“六”“八”之错,即使是笔误,此误当时应有纠正或异议,,因为“蟹之为物至贱而甚广者也”,史料中却并无记载荀子对《劝学》中此句的异议或修改。后世对六跪质疑,多缘于杨倞对“跪”的注释。元初数学家李治在《敬斋古今注》中质疑荀子的蟹“六跪”的说法,认为蟹八足,天下无人不知,而荀子却说六足,是为不严谨;并提及许叔重的《说文解字》中也称“蟹六跪二鳌”,李治认为“号为博物”的许叔重为“荀子之误”。许叔重原版《说文解字》已不见,但在宋代孙氏重刊《说文解字》版本中,对蟹的解释为“有二鳌八足旁行”,可见蟹八足众所周知,且知荀子所言“跪”,不为“足”意。
  那么为什么荀子会有“六跪而二鳌”的说法呢?荀子的“六跪”又到底为何意呢?
  跪,《说文》拜也;《释名》跪,危也,两膝隐地体危倪也。跪,有跪礼跪拜跪行等,这些动作,都需要膝关节弯曲,因此跪隐意为折(zhé),即“弯折、弯曲”意。蟹无论是卧或行走,蟹爪都是弯着的。
  荀子称蟹爪上的弯折为跪,是很形象的。蟹之一爪,上有四段。仔细观之,其中最外第一节与第二节,两节之间能垂直折动,第二节与第三节之间只能左右摆之,折动角度很小,第三节与第四节之间亦能折动,角度为一钝角。其实在靠近蟹壳处,还有小小一段与最长一节相连,但不能动,且隐在蟹壳边,不贴近仔细察看,不易觉出。因此就从蟹爪的结构来看,可作如下解释:
  蟹一爪之上有四段,三处可动,看起来就是三个弯折处——最靠近蟹壳的小小一段看不出,且不能动不能算在其内。三个弯折处灵活多动,使得蟹每只爪看起来有三个弯曲的动作,即三跪。左右一对两只爪,为之六跪。四对小爪,每一对爪上都是六跪,最前面一对大爪,有二鳌,故称之“蟹六跪而二鳌”。
  细观蟹之形状动作,荀子称“蟹六跪而二鳌”,不但形象而且很准确。其意为——蟹每对爪上有六个关节善于弯折活动,另外还有一对鳌钳,有这么灵活厉害的武器和工具,却只能寄托在蛇鳝的洞穴里,是用心躁也。而“蚓无爪牙之利,筋骨之强”,却能“上食埃土,下饮黄泉”,是用心一也。这二者作对比,重在强调“用心一也”,突出了“劝学”的本意。许叔重不但博学而且懂得荀子之意,可谓荀子之知音。
  附注:
  李治(1192-1279)著《敬斋古今注》,元世祖至元二年(一二六五)翰林学士,数学家。
  许叔重,即许慎(约58年—约147年),字叔重,东汉汝南召陵(现河南郾城县)人,有“五经无双许叔重”之赞赏。汉代有名的经学家、文字学家、语言学家,是中国文学的开拓者。公元一00年(东汉和帝永元十一年)著《说文解字》,是中国首部字典,亦编撰《五经异义》。
  《释名》,训解词义的书。汉末刘熙作,《释名》是一部从语言声音的角度来推求字义由来的著作,它就音以说明事物得以如此称名的缘由,并注意到当时的语音与古音的异同。
  参考文献:
  [1]胡奇光,方环海.尔雅译注[M].上海:上海古籍出版社,2004:341.
  作者简介:
  杨吉琳,女,东北师范大学人文学院文学院教师。副教授,国家级普通话测试员。毕业于东北师范大学文学院,教育学硕士。主要研究方向:语文课程与教学论,现代汉语,普通话水平测试。
  杨吉辉,女,上海华东师范大学松江实验高级中学。高级教师。
 


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